Lingotes planoconvexos y orfebrería en los castros galaicos

Primera aproximación a la composición de los lingotes en metales nobles del NW ibérico

La orfebrería de los castros del noroeste ibérico es una de las más relevantes de Europa occidental, tanto por número de hallazgos como por la marcada originalidad de sus joyas (entre las que destacan torques y arracadas). En Galicia, norte de Portugal y occidente de Asturias se conocen más de un centenar de lingotes de oro y plata que tradicionalmente se han relacionado con esta producción orfebre. Estos lingotes han aparecido tanto en hallazgos casuales, formando parte de tesorillos, como en excavaciones arqueológicas en castros.

Los autores de este texto, Xosé-Lois Armada (Incipit) y Óscar García Vuelta (Instituto de Historia), acabamos de publicar en la revista Archaeological and Anthropological Sciences un artículo que constituye la primera aproximación sistemática a la composición química de estos lingotes, analizando un total de 40 ejemplares mediante Fluorescencia de Rayos X (Armada y García-Vuelta, 2021).

El estudio ha permitido identificar dos grupos de lingotes. El primer grupo lo conforman los lingotes elaborados mediante una aleación de oro, plata y cobre, mientras que el segundo grupo lo conforman lingotes de plata.



Una de las principales conclusiones del artículo es que la composición de los lingotes de oro, plata y cobre no coincide con la de las joyas castreñas. Estas últimas se elaboraban habitualmente con aleaciones de estos tres metales. Antes de la conquista romana las comunidades castreñas obtendrían el oro mediante el bateado en los cauces de los ríos. Esas pepitas de oro contenían plata, pero al elaborar las joyas con frecuencia se añadían cantidades adicionales de este metal, que seguramente sería importado porque los recursos argentíferos del noroeste son poco abundantes y no existe constancia de su explotación en la antigüedad.

Los lingotes están elaborados con cantidades de plata y de cobre superiores a las que se documentan en las joyas. ¿Cómo podemos explicar esta divergencia? En los momentos más avanzados de la orfebrería castreña, coincidiendo con la conquista romana (137-19 a.C.), se documentan algunas joyas con núcleos interiores elaborados en metales menos nobles (plata o bronce) a los que luego se daba apariencia áurea mediante técnicas de dorado superficial. En el artículo se plantea que los lingotes pueden pertenecer precisamente a este momento. Las comunidades castreñas de épocas anteriores o bien no habrían acumulado metal en forma de lingotes o bien estos no habrían llegado a nuestros días.



Otra conclusión interesante del artículo es que la dispersión geográfica de ambos grupos de lingotes es diferente. Los lingotes de plata se concentran en el sur de Galicia y norte de Portugal, con la única excepción de los hallazgos del castro asturiano de Chao Samartín. Los de oro-plata-cobre, en cambio, aparecen en el territorio de la actual Galicia, con una cierta concentración en su zona central y en el norte de la provincia de Lugo. Estas diferencias podrían deberse a procesos culturales diferentes en relación con el avance de la presencia romana en el noroeste ibérico. El área meridional (norte de Portugal y sur de Galicia) estuvo más sometida al control e influencia de Roma, sufriendo las incursiones de sus tropas a partir del último tercio del siglo II a.C. Esta mayor proximidad al ejército romano y a las zonas bajo su control pudo haber estimulado el flujo de metal entre ambas partes, la circulación de plata en las zonas de conflicto y una transición más prolongada de las formas premonetales de intercambio a la monetización. El área septentrional, en cambio, se mantiene más alejada de estas influencias, con un mayor peso de las tradiciones locales, entre ellas la orfebrería, y un contacto algo más tardío –ya en época augustea- con la economía monetal. Mientras que los lingotes de plata podrían tener una doble función de materia prima para la producción metalúrgica y elemento premonetal, los de aleación de oro, plata y cobre estarían destinados a la primera de estas funciones.

En el Incipit venimos desarrollando una línea de investigación sobre metalurgia protohistórica desde hace más de 10 años. Las investigaciones sobre orfebrería realizadas en nuestro instituto han ofrecido con anterioridad otros hitos como la datación por carbono 14, por primera vez en ámbito peninsular, de testimonios de producción orfebre (Armada y García-Vuelta, 2015); o la documentación de un peculiar relleno con alto contenido en diatomeas en el interior de las arracadas de Recouso (Armada et al., 2017).

Referencias:

  • Armada, X.-L. y García-Vuelta, O. (2015): Dating Iron Age goldwork: First direct AMS 14C results from Northwestern Iberia. Trabajos de Prehistoria, 72(2): 372-382. doi:10.3989/tp.2015.12160
  • Armada, X.-L. y García-Vuelta, O. (2021): Plano-convex ingots and precious metalwork in northwestern Iberia during the Late Iron Age and early Roman period: an analytical approach. Archaeological and Anthropological Sciences, 13:78. doi:10.1007/s12520-021-01323-2
  • Armada, X.-L.; García-Vuelta, O.; Kaal, J.; Martín-Seijo, M. y Porto, Y. (2017): Characterization of cores and organic remains in Iron Age gold objects: The Recouso treasure. Materials and Manufacturing Processes, 32(7-8): 740-748. doi:10.1080/10426914.2016.1232818

Lingotes planoconvexos y orfebrería en los castros galaicos

Primera aproximación a la composición de los lingotes en metales nobles del NW ibérico

La orfebrería de los castros del noroeste ibérico es una de las más relevantes de Europa occidental, tanto por número de hallazgos como por la marcada originalidad de sus joyas (entre las que destacan torques y arracadas). En Galicia, norte de Portugal y occidente de Asturias se conocen más de un centenar de lingotes de oro y plata que tradicionalmente se han relacionado con esta producción orfebre. Estos lingotes han aparecido tanto en hallazgos casuales, formando parte de tesorillos, como en excavaciones arqueológicas en castros.

Los autores de este texto, Xosé-Lois Armada (Incipit) y Óscar García Vuelta (Instituto de Historia), acabamos de publicar en la revista Archaeological and Anthropological Sciences un artículo que constituye la primera aproximación sistemática a la composición química de estos lingotes, analizando un total de 40 ejemplares mediante Fluorescencia de Rayos X (Armada y García-Vuelta, 2021).

El estudio ha permitido identificar dos grupos de lingotes. El primer grupo lo conforman los lingotes elaborados mediante una aleación de oro, plata y cobre, mientras que el segundo grupo lo conforman lingotes de plata.



Una de las principales conclusiones del artículo es que la composición de los lingotes de oro, plata y cobre no coincide con la de las joyas castreñas. Estas últimas se elaboraban habitualmente con aleaciones de estos tres metales. Antes de la conquista romana las comunidades castreñas obtendrían el oro mediante el bateado en los cauces de los ríos. Esas pepitas de oro contenían plata, pero al elaborar las joyas con frecuencia se añadían cantidades adicionales de este metal, que seguramente sería importado porque los recursos argentíferos del noroeste son poco abundantes y no existe constancia de su explotación en la antigüedad.

Los lingotes están elaborados con cantidades de plata y de cobre superiores a las que se documentan en las joyas. ¿Cómo podemos explicar esta divergencia? En los momentos más avanzados de la orfebrería castreña, coincidiendo con la conquista romana (137-19 a.C.), se documentan algunas joyas con núcleos interiores elaborados en metales menos nobles (plata o bronce) a los que luego se daba apariencia áurea mediante técnicas de dorado superficial. En el artículo se plantea que los lingotes pueden pertenecer precisamente a este momento. Las comunidades castreñas de épocas anteriores o bien no habrían acumulado metal en forma de lingotes o bien estos no habrían llegado a nuestros días.



Otra conclusión interesante del artículo es que la dispersión geográfica de ambos grupos de lingotes es diferente. Los lingotes de plata se concentran en el sur de Galicia y norte de Portugal, con la única excepción de los hallazgos del castro asturiano de Chao Samartín. Los de oro-plata-cobre, en cambio, aparecen en el territorio de la actual Galicia, con una cierta concentración en su zona central y en el norte de la provincia de Lugo. Estas diferencias podrían deberse a procesos culturales diferentes en relación con el avance de la presencia romana en el noroeste ibérico. El área meridional (norte de Portugal y sur de Galicia) estuvo más sometida al control e influencia de Roma, sufriendo las incursiones de sus tropas a partir del último tercio del siglo II a.C. Esta mayor proximidad al ejército romano y a las zonas bajo su control pudo haber estimulado el flujo de metal entre ambas partes, la circulación de plata en las zonas de conflicto y una transición más prolongada de las formas premonetales de intercambio a la monetización. El área septentrional, en cambio, se mantiene más alejada de estas influencias, con un mayor peso de las tradiciones locales, entre ellas la orfebrería, y un contacto algo más tardío –ya en época augustea- con la economía monetal. Mientras que los lingotes de plata podrían tener una doble función de materia prima para la producción metalúrgica y elemento premonetal, los de aleación de oro, plata y cobre estarían destinados a la primera de estas funciones.

En el Incipit venimos desarrollando una línea de investigación sobre metalurgia protohistórica desde hace más de 10 años. Las investigaciones sobre orfebrería realizadas en nuestro instituto han ofrecido con anterioridad otros hitos como la datación por carbono 14, por primera vez en ámbito peninsular, de testimonios de producción orfebre (Armada y García-Vuelta, 2015); o la documentación de un peculiar relleno con alto contenido en diatomeas en el interior de las arracadas de Recouso (Armada et al., 2017).

Referencias:

  • Armada, X.-L. y García-Vuelta, O. (2015): Dating Iron Age goldwork: First direct AMS 14C results from Northwestern Iberia. Trabajos de Prehistoria, 72(2): 372-382. doi:10.3989/tp.2015.12160
  • Armada, X.-L. y García-Vuelta, O. (2021): Plano-convex ingots and precious metalwork in northwestern Iberia during the Late Iron Age and early Roman period: an analytical approach. Archaeological and Anthropological Sciences, 13:78. doi:10.1007/s12520-021-01323-2
  • Armada, X.-L.; García-Vuelta, O.; Kaal, J.; Martín-Seijo, M. y Porto, Y. (2017): Characterization of cores and organic remains in Iron Age gold objects: The Recouso treasure. Materials and Manufacturing Processes, 32(7-8): 740-748. doi:10.1080/10426914.2016.1232818